Un O’Ryan en la Guerra del Pacífico

Santiago O'Ryan Samaniego

Santiago O’Ryan, subteniente granaderos a caballo, 1882.

Esta afición sobre los antepasados y querer saber más sobre sus vidas me ha llevado a interesarme bastante por la historia… por ejemplo investigando sobre uno de mis tatarabuelos Santiago O’Ryan Samaniego, bisnieto de Santiago Vicenti O’Ryan, me enteré, a parte de que había sido militar de profesión, que había participado en la Guerra del Pacífico.

Por supuesto este descubrimiento despertó en mi una gran curiosidad por saber mas sobre este importante hecho de nuestra historia. Fue así como leí un par de libros con relatos y vivencias de chilenos que fueron parte de esta guerra y quede impresionado 1)… Debió ser una experiencia durísima, defender nuestra patria a un costo bastante alto, como lo es perder a sus compañeros, ver como algunos perdían extremidades entre otras atrocidades de la guerra , sin embargo y pese a toda la carga emocional  que debió significar, el llevar el nombre de Chile a la gloria los lleno de orgullo.

Así es que me sentí en la obligación de investigar un poco mas sobre cual había sido la experiencia de mi tatarabuelo en este conflicto y dejarla escrita en este post para que quizás algún otro descendiente directo o pariente que llegue a este blog gracias a la magia de Google, la pueda conocer.

Si bien en este articulo, no voy a exponer sus vivencia de la guerra en primera persona cómo las que me impresionaron en los libros que leí (los cuales recomiendo leer para imaginarlas), la idea es saber mas o menos la ruta que hizo y las batallas en las que estuvo presente. Para esto, me basé en su hoja de vida militar, donde en resumen, se van listando sus distintas etapas dentro del ejercito, dicha hoja se puede revisar en el Archivo Histórico del Ejercito.

El protagonista nació el 5 de Julio de 1862 en Santiago y fue bautizado como José Santiago en la parroquia de San Isidro el 11 del mismo mes. Hijo de Francisco O’Ryan León y Mercedes Samaniego Martínez.

Antes de la guerra (esto es solo una suposición) debió haber estudiado en la escuela militar ya que fue integrado el 27 de noviembre de 1879 con el grado de subteniente al Batallón Movilizado “Colchagua”. Por lo que entendí de uno de los libros que previamente leí, si no tenias estos estudios eras incorporado como soldado raso, además Santiago, después de la guerra, hizo una carrera como militar, por lo que creo que suponer que pasó por esa institución es lo mas lógico.

Ruta JUNTO AL batallÓn Colchagua

Lo primero fue averiguar un poco más sobre este batallón, así que googleando encontré un articulo que me fue de bastante ayuda 2) y de donde extraje bastante información:

El 14 de febrero de 1879, en la provincia de Colchagua, los batallones cívicos de San Fernando y Rengo se fusionan para formar el Batallón  Colchagua al mando del teniente coronel Manuel José Soffia Otaegui, para acudir en apoyo y reforzar a las fuerzas que ya habían iniciando la campaña de Tarapacá con la toma de Pisagua el 2 del mismo mes.

Este nuevo batallón estaba compuesto principalmente por voluntarios de la zona y consistía de 6 compañías, cada una de ellas se componía por 1 capitán, 2 subtenientes, 1 sargento primero, 6 sargentos segundos, 6 cabos primeros, 6 cabos segundos y 128 soldados.

Según la lista para la revista de comisario del mes de diciembre de 1879, Santiago fue designado (como lo mencioné antes) como subteniente, en la quinta compañía de este batallón.

El Batallón Colchagua parte en tren desde San Fernando a Melipilla para recibir instrucción militar para luego embarcarse en Valparaíso rumbo a Antofagasta donde estarán hasta febrero de 1880 cuando son derivados a Iquique. Tras algunos meses de permanencia en aquel lugar con fecha 14 de agosto este batallón cambia a la categoría de “Regimiento”.

En Iquique algunas compañías del nuevo Regimiento Colchagua son parte de expediciones que parten a Chimbote y San Pedro. El 17 de septiembre de 1880 destruyeron el ferrocarril de Huaca y exploraron el valle de Lurín, Chiclayo y Trujillo. En noviembre del mismo año, el Regimiento Colchagua se encuentra en Arica, lugar donde se prepara el desembarco en territorio peruano que se realizará en Pisco el 15 de diciembre.

El subteniente O’Ryan hizo la marcha de Pisco a Lurín, bajo las órdenes del Contra-Almirante don Patricio Lynch donde el ejercito chileno se acantona para preparar la toma de Lima. Esto se logra con la batalla librada el 13 de enero de 1881 en el balneario de San Juan de Chorrillos, con la derrota  peruana.

Regimiento Colchagua

Regimiento Colchagua sobre el Puente Lurín, en vísperas de la Batalla de Chorrillos

En la Batalla de Chorrillos el Regimiento Colchagua tuvo un rol importante, pues como parte de las fuerzas de la primera división al mando de Patricio Lynch, le tocó avanzar desde las posiciones del cerro Zig–Zag y al Morro Solar.

Después de esta victoria en Chorrillos era imperioso neutralizar las posibilidades de reorganización de los peruanos, por lo que la Batalla de Miraflores, librada dos días después fue clave.

En esta batalla, el Regimiento Colchagua pudo participar en el combate contra las tropas peruanas y ocupar posiciones de vanguardia. Las tropas del Colchagua, junto al resto de la primera división, atacaron por el flanco izquierdo de las tropas peruanas que no pudieron resistir el ataque.

El Regimiento Colchagua junto con el resto de las tropas nacionales, ocupa Lima el 20 de enero. La banda instrumental del Regimiento Colchagua participó como parte de las tropas que irrumpieron con paso marcial en las calles de dicha capital.

Me imagino a mi Tatarabuelo marchando lleno de orgullo por las calles Limeñas.

Ejercito Chileno marchando por Lima

Ejercito chileno marchando por las calles de Lima.

Al poco tiempo  después las autoridades deciden que la mitad de las fuerzas del ejercito debe retornar a Chile. Entre esas fuerzas se encuentra el regimiento Colchagua el cual se embarca desde Callao rumbo a San Fernando donde el 26 de marzo la unidad se disuelve.

Distinta suerte corre nuestro subteniente, quien permanece en Lima y el 24 de Febrero es nombrado como Teniente de la guardia movilizada y  el 11 de mayo  es agregado como subteniente al regimiento de “Granaderos a Caballo” (En la foto de inicio del post lo podemos ver con su indumentaria).

Durante la Ocupación de Lima

El Gobierno nombra al contralmirante don Patricio Lynch para remplazar al General Baquedano en el mando del Ejercito Chileno en el norte. El almirante distribuye las fuerzas en distintas guarniciones quedando Santiago O’Ryan en la provincia de Chancay, con asiento en Huacho, a cargo del teniente coronel don Silvestre Urizar Garfias. Dicha guarnición constaba de los batallones 2° de línea y Talca, una sección de artillería y un piquete de caballería 3). Santiago permanecería en ese lugar desde febrero hasta septiembre de 1881.

Santiago O'Ryan Samaniego

Fotografía de Santiago O’Ryan obtenida del archivo digital Courret de la Biblioteca Nacional de Perú

El 21 de octubre, bajo las ordenes del teniente coronel don Wenceslao Castillo, participó en combate de Cienaguillas, contra montoneras (la resistencia peruana) a las cuales el cuartel general chileno había enviado a eliminar. Estas montoneras estaban guarnecidas al interior del río Lurín, de donde bajaban a saquear las fincas vecinas a Lima.

a continuación el relato del combate tal cual lo encontré en la fuente citada4):

“El comandante don Wenceslao Castillo se pone en marcha sobre Cienaguillas, a las 6 de la tarde con su cuerpo, el batallón Maule, y alguna caballería.

El enemigo , atrincherado en el desfiladero de Callejones, le espera resuelto a defender el paso. Castillo llega a media noche e inicia el ataque de frente, en tanto 100 hombres flanquean al enemigo por las alturas. Cojidos entre dos fuegos, los montoneros abandonan sus posiciones, retirándose a un tupido bosque que cierra el acceso a las casas de la hacienda.

Castillo levanta el campamento a las 4 de la tarde y al amanecer penetra en el bosque, después de un tiroteo de su descubierta de caballería, a cargo del capitán don Manuel Fournie, con otra de infantes enemigos.

200 hombres del Maule desplegados en guerrilla se internan en el monte, y se traban en pelea individual con los montoneros hasta alcanzar las casas de la finca.

El enemigo las defiende con tenacidad; pero en breve, abandona paulatinamente las posiciones, para buscar su salvación en la fuga, tan pronto como la compañía del Maule, del capitán don Flaviano Valenzuela, consigue flanquearle, haciéndole crecidas bajas.

No siendo posible perseguir a los fugitivos con la caballería por la fragosidad de las veredas que conducen al interior, el comandante ordena alto el fuego, acampando en las casas de la hacienda.

Los montoneros dejan sobre el campo unos 30 cadáveres, 73 rifles y carabinas, 6000 cartuchos a bala, la documentación del comandante del Escuadrón Inmortales, comandante Agustin Lara, espadas y equipo de los oficiales del escuadrón.

Se rodean algunos animales vacunos, que se conducen a Lima.

El comandante Castillo tuvo tres heridos en el Maule, dos en Carabineros, con cuatro bajas en la caballada.

Cumplida su misión, la fuerza chilena regresa a la capital.”

Lo último que sabemos de su participación en este conflicto es de marzo de 1882 cuando, bajo las ordenes del coronel Marco Aurelio Arriagada, forma parte de la expedición que ocupó la provincia de Cajamarca y Huamachuco y la de la Sierra.

Después de la guerra

Santiago fue militar de profesión y después de la guerra continuo con su carrera. Siempre vinculado a las unidades de caballería, fue escalando en rangos hasta llegar a ser Teniente Coronel en 1908.

Militares

Fotografía tomada en septiembre de 1896, en la que aparecen militares destacados del Ejercito Chileno. De izquierda a derecha: Teniente Coronel Santiago O’Ryan, Intendente Carlos Bories, General Alejandro Gorostiaga, General Fernando Lopetegui, General Manuel Bulnes, Coronel Aníbal Farías, General Emilio Körner, General Manuel Baquedano, Coronel Waldo Silva, General Estanislao del Canto, Coronel Pedro Rivas, General Joaquín Cortés y General José Novoa.

En 1908 fue nombrado edecán de Su Excelencia el Presidente de la Republica. En 1910 formó parte de la comitiva que en representación del ejercito acompañó al Presidente a las fiestas del centenario Argentino.

Santiago O'Ryan, Edecán

S.E. El Presidente de Chile Don Pedro Montt y sus edecanes tenientes coroneles señores Alejandro Villalobos, Santiago O’Ryan y mayores señores Carlos Valenzuela Donoso y Juan Ignacio García Vidaurre.

Condecoraciones

Al igual que a todos los chilenos que participaron de la Guerra del Pacífico a Santiago se le reconoció a través de medallas,  aparte de otros reconocimientos dentro de su carrera como por ejemplo por antigüedad.

Me pregunto si alguien de la familia aun tendrá guardado estos magníficos tesoros… (si es así que me escriban para sacarme una foto con la medalla) A continuación dejo listado de condecoraciones que recibió:

Medalla de Oro

Medalla que habría recibido Santiago O’Ryan por su participación en las batallas de Chorrillos y Miraflores durante la Guerra del Pacifico.

  • Por Ley de 14 de enero de 1882, tiene derecho a usar una Medalla de Oro por haber realizado la Campaña a Lima, con una barra del mismo metal por cada una de las batallas de Chorrillos y Miraflores.

  • Por decreto supremo de 14 de septiembre de 1904, se le concedió el uso de la Estrella de Plata, por años de servicio en la institución.

  • Por decreto supremo de 28 de enero de 1911, se le concede permiso para usar la Medalla de Plata, acordada por el presidente de la República Argentina.

  • Por decreto supremo de 6 de julio de 1912, se le concede el uso de la Medalla de Honor, acordada por la Ilustre Municipalidad de Valparaíso, a los que hicieron la Campaña contra el Perú y Bolivia.

     

La familia O’Ryan Montalva

Ya expuesta parte de la vida profesional, principalmente la experiencia vivida por mi tatarabuelo en la Guerra del Pacifico o por lo menos lo que puedo deducir que fue aquella vivencia a través de las evidencias antes mencionadas, me gustaría terminar con algunos datos sobre su vida personal y  la familia que formo.

Santiago se casó el 25 de septiembre de 1886 con Carmela Montalva Frías hija de Cipriano Montalva Martínez y de Doña Rosa Frías Bueras. De este matrimonio nacieron siete hijos, María Ester, Santiago, Rosa, Sara, Olga, Alfonso y Armando O’Ryan Montalva.

En 1912, enviudo,  Carmela tenia apenas 45 años… y al poco tiempo después, en marzo de 1914 Santiago afectado de una nefritis también dejaría de existir. María Ester, la mayor de las hijas tenía 27 años y el menor Armando tan solo 7 años. Ambos padres fallecieron muy jóvenes.

De sus hijos, María Ester, se caso con Alberto Martínez Ruiz,  Santiago, con Mercedes O’Ryan O’Ryan, hija de Pedro V. O’Ryan León (tío) y Mercedes O’Ryan Samaniego (hermana), Rosa, casada con Pablo Frick Frick, Sara se caso con Arturo Romero Hodges, Olga  con Arturo Maillard Gamboa, Alfonso caso con Amanda Munita Bobadilla y Armando, mi bisabuelo, se caso con María O’Ryan Molina, su prima, hija de Samuel O’Ryan Samaniego y María Estela Molina Sotomayor, todos continuaron con la descendencia familiar.

firma Santiago O'Ryan Samaniego

Firma del Teniente Coronel, Santiago O’Ryan Samaniego.

 

Notas

1 Dos libros que leí y que recomiendo: 1- Cartas de la Guerra del Pacifico – Correspondencia de Manuel Ignacio Silva Varela 1879 – 1881 de María Soledad Manterola y Juan Ricardo Couyoumdjian 2- Un veterano de tres guerras de Guillermo Parvex
2 Camilo Osorio Gálvez, Movilización De San Fernando En La Guerra Del Pacífico (1879-1884) – La Ruta del Regimiento Colchagua y del Batallón San Fernando, Cuaderno de Historia Militar N°4 – Departamento de Historia Militar diciembre de 2008 – pag 73
3 Francisco Antonio Machuca y Marín, Las cuatro campañas de la Guerra del Pacífico: Campaña de la sierra. Imprenta Victoria, 1930, pag.53
4 Machuca y Marín , 1930, pag.98-99